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처음으로 북극에 간 중국인은? 탐험가가 아닌 서생.

 

 

요즘 중국이 북극에 적지 않은 관심을 표하고 있다. 세계의 공장, 중국을 돌리기 위한 자원이 절실한 때문이다. 그런데 과연 근세 중국에서 북극을 처음 가본 사람은 누구일까? 탐험가가 아니라 서생이라는 점에서 눈길을 끈다.

 

캉유웨이(康有爲:1853.3~1927.3)가 주인공이. 캉유웨이는 변법에 실패한 16년간 유랑을 한다. 일기 형식의 기록을 남겼는데, 기록에 따르면 캉유웨이는 1908 6 22 딸과 함께 노르웨이의 북극 지역 섬에 오른 것으로 있다. 캉유웨이는 기록에서 "산의 정상 정자에 올라 술을 3 마셨다. 이미 해가 기울고 있었다., 그런데 갑자기 해가 다시 솟아 오르기 시작했다. 밤이 낮처럼 밝았다." 현대 학자들은 캉유웨이의 기록은 북극의 전형적인 '백야현상' 대한 묘사라고 본다.

 

사실 캉유웨이가 변법에 성공했다면 과연 북극을 찾았을까? 결국 캉유웨이는 정권에 쫓겨 북극을 여행하는 기회를 얻었던 셈이다. 그래서 인연을 묘하다 하는 보다. 글=清露