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[컬럼] 인생의 4가지 즐거움

人生四大喜,久旱逢甘霖,他鄉遇故知,洞房花燭夜,金榜題名時
rénshēng sì dàxǐ, jiǔhàn féng gānlín, tāxiāng yù gùzhī, dòngfáng huāzhúyè, jīnbǎng tímíng shí

인생의 4가지 즐거움은 오랜 가뭄 끝에 내린 단비, 타향에서 옛 친한 고향친구를 만날 때, 신혼 첫날 화촉 밝힐 때, 과거시험 합격자에 내 이름이 있을 때이다. 북송 말기 왕수(汪洙)의 신동시(神童詩)라는 작품에 있다.

 

 중국 직원이 긴장한 모습으로 긴히 부탁할 용건이 있다고 한다. 다름 아닌 결혼식 축사를 부탁하는 것이다. 황당하기도 하고, 호기심도 생겼다. 중국말이 서툰 외국인이 가능한 일이냐고 물었더니, 전혀 관계없다고 답한다. 나이 든 다른 중국 직원에게 확인해 보았다. 아마도 내가 그 직원의 주변인물중 상대측에 제일 내세울 수 있는 사람이라고 한다. 거절하면 큰 결례란다. 결국 축사를 맡았고, 이후 한 번으로 끝나지 않았다.

 

 보통 결혼 날짜는 2, 6, 8, 10의 숫자가 들어가고, 요일 또한 화요일(星期二)이나 토요일(星期六)로 정한다. 짝수를 길일로 여기기 때문이다. 중국 결혼식은 체면을 중시하는 그들의 일상이 그대로 드러난다. 결혼식 당일, 신랑은 신부와 하객을 모시고 식장으로 향한다. 이때 이들이 타고 이동하는 웨딩 카 대수로 성대함을 판단하기 때문에, 무리해서라도 많은 차량을 동원한다. 특히 붉은 색 외제 렌터카가 인기다. 수십 대의 결혼 차량행렬로 장관을 이루지만, 심한 교통정체로 불평을 사기도 한다.

 

 중국 결혼식에서도 축의금을 전달한다. 이때 복되고 길함을 상징하는 ‘홍빠오(红包)’라는 붉은색 봉투를 사용한다. 우리가 사용하는 흰 봉투가 그들 문화에서는 죽음을 의미하므로, 주의해야 한다.

 

 예식은 경제적 사정에 따라 호텔이나 식당을 빌려서 한다. 최근에는 시설이 좋은 전문 예식장을 많이 선호한다고 한다. 결혼식장에서는 부모, 집안 어른, 하객들 순으로 정해진 자리가 있다. 전문 사회자에 의해 진행되며, 주례는 따로 없다. 신랑 신부는 팔짱을 끼고 함께 등장한다. 결혼식을 마치면 바로 그 자리에서 피로연이 열린다. 신부는 치파오 혹은 정장으로 갈아입는다. 신랑 신부는 테이블 마다 돌아다니며 술과 담배, 또는 '씨탕(喜糖)'이라고 부르는 사탕을 나누어 준다.  피로연은 보통 3시간이상 소요된다.

 

 중국 법률상 정해져 있는 결혼절차 중 특이한 점은, 건강진단서를 발급받아야만 혼인신고를 할 수 있다. 부부생활에 영향을 주는 질병 유무를 국가가 관리 하는 체제로, 합리적이다는 의견도 있고, 국가개입이 과도하다는 지적도 있다.

 

 또 우리와 다른 결혼문화로, 신랑 측은 신부 측에 예단이나 혼수를 절대 강요하지 못한다. 곱게 키워준 딸을 내어주는 신부 부모에 대한 예의다. 오히려 신랑의 부모는 장차 며느리가 될 여성에게 ‘지엔몐리(見面禮)’라는 돈을 주어야 한다. 형편이 좋은 집안의 경우, 1만1위안(166만 원 정도)을 준다. ‘만리도일(萬里挑一)’ 1만 명 중 한 명을 골랐다는 사자성어에서 유래된 것으로, 많은 사람 중에 운명을 만났다는 의미라고 한다.

 

 

 

 

 

 

오승찬

연세대 경영학석사

(전) 현대해상 중국법인장

(전) 중국 한국상회 감사

(현) 해동주말 부대표